Kids Who Care

Sociaal actieve kinderen zijn niet alleen meer geneigd om burger te worden, maar ook om uit te blinken op school, drugs en alcohol te vermijden en creatieve probleemoplossers te zijn. Hier zijn eenvoudige maar effectieve manieren om uw hele gezin te inspireren om anderen te helpen.

Door Paul Rogat Loeb van Parents Magazine

Kids Who Care

Starend uit een vliegtuigraam boven de staat Washington, werd de 5-jarige Adam Werbach verbijsterd door het weelderige groene tapijt van het noordwestenwoud - zo anders dan zijn huis in Tarzana, Californië. Maar toen zag hij kale plekken in het bos die op gigantische voetafdrukken leken. Toen hij zijn ouders vroeg of een monster hen had gemaakt, legden ze uit dat de enorme bruine gebieden houtkap waren van grote houtkapbedrijven.

Drie jaar later toonden zijn ouders hem een ​​petitie die ze per post van de Sierra Club hadden ontvangen. Het vroeg om het ontslag van de toenmalige president Reagan's minister van binnenlandse zaken, James Watt, die vaak milieukwesties had kleineren. Herinnerd aan de duidelijke bezuinigingen die hij in het vliegtuig had gezien, bracht Adam de petitie naar zijn klas van de tweede klas en ging hij ermee aan de deur in zijn buurt. Binnen een week had hij 500 handtekeningen verzameld - en Watt nam uiteindelijk ontslag.

Aangemoedigd door dit vroege succes, vormde Adam een ​​milieuclub op zijn middelbare school en vervolgens een nationaal netwerk van bezorgde tieners toen hij op de middelbare school zat. In 1996, op 23-jarige leeftijd, werd hij de jongste nationale president van de Sierra Club ooit.

Hoewel Adam Werbach een uitzonderlijk pad heeft gevolgd, hangt de toekomst van Amerika af van onze opvoedende kinderen die 'soulvolle burgers' worden, met de vaardigheden, het vertrouwen en de toewijding om een ​​verschil in de wereld te maken. De afgelopen 30 jaar heb ik bestudeerd waarom jongeren zich wel of niet bezig houden met grote problemen zoals dakloosheid, het milieu en kwaliteitsonderwijs. Meestal leren kinderen om te geven als het hele gezin erbij betrokken is. Kinderen doen niet altijd wat je zegt, maar het is verbazingwekkend hoe trouw ze zullen doen wat je doet.

Natuurlijk willen we dat onze kinderen medelevend en verantwoordelijk zijn, maar vaak doen we niet zelf vrijwilligerswerk omdat ons leven gewoon te druk is. De uitbetaling is echter onbetaalbaar: studies hebben aangetoond dat sociaal actieve kinderen academisch beter presteren en dat vrijwilligerswerk voor slechts één uur per week een kind 50 procent minder kans geeft om drugs, alcohol of sigaretten te misbruiken of om destructief gedrag te vertonen.

"Een kind naar een soepkeuken brengen of een lokaal park opruimen is een van de beste dingen die een ouder kan doen", zegt Steven A. Culbertson, president en CEO van Youth Service America, een alliantie van meer dan 200 nationale en lokale organisaties. "Vooral werkende moeders vinden vrijwilligerswerk met hun kinderen de moeite waard, omdat het een twee-op-een-ervaring is", zegt hij. "Ze kunnen tijd doorbrengen met hun kinderen en tegelijkertijd hun wens vervullen om iets voor hun gemeenschap te doen." Wat uw kinderen leren over sociale betrokkenheid - op 10, 6 of zelfs 4 - kan de rest van hun leven vormen.

Begin vroeg

Vanaf de kindertijd zijn er talloze mogelijkheden om je kind aan te moedigen om verder te kijken dan zichzelf - of het nu gaat om het delen in een peuterspeelzaal, de waarheid vertellen of mensen vriendelijk behandelen. Lees boeken samen, zoals De gevende boom, door Shel Silverstein, over de voordelen van vrijgevigheid, of De Lorax, door Dr. Seuss, over een wezen dat een jongen inspireert om te zorgen voor het behoud van het bos. Toen ik onlangs een conferentie van jonge milieuactivisten bijwoonde, vroeg een spreker aan iedereen die ervan hield De Lorax om op te staan ​​- en het hele publiek stond op.

Zoek naar leerzame momenten waarop u uw kinderen kunt helpen zichzelf in de schoenen van anderen te plaatsen, onafhankelijk te denken, hun mening te uiten en actie te ondernemen. Als uw kind de koekjes houdt, is dit een goede kans om over het basisprincipe van eerlijkheid te praten op een manier die het podium vormt voor latere discussies over wat goed en fout is in de wereld.

Toen John Holland-McCowan, uit Los Gatos, Californië, 4 jaar oud was, vertelde hij zijn moeder dat hij geen speelgoed nodig had om plezier te hebben op het strand, en zij antwoordde dat sommige kinderen zelfs geen speelgoed hadden. Hij begon te huilen en stond erop: "Dat klopt niet." Dus besloot hij te beginnen met het sparen van zijn toelage om speelgoed te kopen voor behoeftige kinderen en moedigde hij zijn vrienden aan hetzelfde te doen.

Maar John wilde ook met de kinderen spelen, dus zijn moeder, Anne, zorgde ervoor dat hij een jongen ontmoette uit een opvanghuis voor misbruikte en verwaarloosde kinderen, en de twee begonnen elkaar eenmaal per week te zien. "Ik ben altijd betrokken geweest bij vrijwilligerswerk", zegt Holland-McCowan. "Kinderen willen vaak helpen, maar ze weten niet hoe. Ze willen met hun ouders praten en horen wat ze erover te zeggen hebben."

Toen John 5 was, hielp zijn moeder hem een ​​organisatie op te richten genaamd Kids Cheering Kids, die jonge vrijwilligers rekruteert om met kinderen te spelen in opvangcentra en kinderafdelingen in ziekenhuizen. "Een van John's goede vrienden is een kind met hersenverlamming die hij tijdens het programma heeft ontmoet", zegt Holland-McCowan. "Als je 5 of 6 bent en je leert om te gaan met kinderen in een rolstoel, neem je dat je hele leven mee."

Moedig nieuwsgierigheid aan

Jonge kinderen kijken van nature rond in hun gemeenschap en zien wat er mis is. In feite kunnen ze zich richten op ongelijkheden in de wereld waarvoor volwassenen ongevoelig zijn geworden. "Vrijwilligerswerk met kinderen is een eye-opening ervaring", zegt Culbertson. "We hebben een ontbijtprogramma voor daklozen in onze kerk, en veel ouders brengen hun kinderen mee. Ze stellen de vragen die volwassenen te beschaamd zijn om te stellen of er niet eens aan denken, zoals 'Waarom is die persoon dakloos geworden?'"

Toen de 10-jarige Aubyn Burnside, uit Hickory, North Carolina, ontdekte dat de meeste pleegkinderen vaak verhuizen en hun spullen in vuilniszakken moeten dragen, begon ze een organisatie genaamd Suitcases for Kids. Binnen een jaar had de familie Burnside meer dan 17.000 koffers verzameld, schoongemaakt en verdeeld. Het programma heeft zich verspreid naar alle 50 staten en honderdduizenden koffers zijn allemaal verzameld. 'Maatschappelijk werkers juichen als ze ons zien aankomen', zegt haar moeder, Linda. "Het programma is een zeer belangrijk onderdeel van onze familie geworden."

Wees niet te beschermend

Natuurlijk wil je je kinderen niet onnodig overstuur maken, maar je kunt ze niet voor altijd beschermen tegen alle sociale en persoonlijke problemen. Veel kinderen liggen wakker in bed en denken aan armoede, oorlog of dakloosheid, en als ze hun zorgen voor zichzelf houden, kunnen ze overweldigd raken en zich machteloos voelen om dingen te veranderen. U kunt eenvoudig helpen door te praten over openbare kwesties die naar voren komen op een manier die duidelijk maakt dat mensen er iets aan kunnen doen. Vertel uw kind dat problemen creatieve, gemeenschappelijke oplossingen kunnen hebben, zoals het vormen van een coöperatie voor een babysitje, helpen om een ​​schoolheffing te betalen of het lokale recyclingprogramma te verbeteren.

Toen de 6-jarige Michael Crisler uit Denver hoorde over alle mensen die zijn omgekomen bij de bomaanslag in Oklahoma City, dacht hij: "We zijn buren. Buren moeten elkaar helpen." Met de hulp van zijn ouders ging hij van deur tot deur en bewaarde om op te slaan, en haalde $ 37.000 op - meer dan enig ander individu in het land - voor de slachtoffers en hun families. Nu 11, promoot Michael de 168 Pennies-campagne - waarbij mensen wordt gevraagd om één cent te doneren voor elke persoon die bij de bomaanslag is gedood - om geld in te zamelen voor het kindergedeelte van het monument dat ter ere van hen wordt gebouwd.

Help uw kinderen kleine stapjes te zetten

Net als bij huiswerk en religieuze observatie, zijn uw kinderen misschien niet altijd in de stemming om met u mee te doen, maar met uw aanmoediging zullen ze leren dat zelfs als ze beginnen met het doorlopen van de bewegingen, er goede dingen zullen gebeuren.

Onlangs hebben mijn vrouw en ik geholpen bij het afleveren van flyers voor de campagne van een vriend in Seattle City Council. In het begin wilde onze 10-jarige zoon Will niet met ons mee, maar uiteindelijk veranderde hij onze taak in een spel, op en neer rennen van trappen en hallen in appartementen. Een paar dagen later, toen onze vriend nipt won, was Will verheugd een rol te hebben gespeeld in de overwinning.

Jackie Montreuil, uit Farmington, New York, liet haar 4-jarige dochter Jillian een krantenartikel zien over kinderen die hadden geholpen een walvis genaamd Keiko te redden. "Ik wilde ook iets doen om anderen te helpen", zegt Jillian. Met de hulp van haar moeder versierde ze een pot met stickers en een lint en verzamelde ze vervolgens centen van familie en vrienden. Met de opbrengst van $ 7,50 besloot Jillian wat boodschappen te kopen en te doneren aan de lokale voedselbank. Montreuil moedigde ook haar 7-jarige zoon, Ben, aan om 25 cent van zijn wekelijkse toelage te geven aan een goed doel naar keuze, vaak het plaatselijke dierenasiel.

Kinderen zoals de Montreuils, die anderen op kleine manieren helpen - oud speelgoed weggeven als ze nieuwe krijgen, ingeblikte goederen verzamelen op Thanksgiving of wisselen voor Unicef ​​op Halloween, het jasje van vorig jaar doneren aan een jasrit - staan ​​meer open voor hulp anderen in nood later. Stap voor stap zullen kinderen leren dat hun inspanningen meer kunnen doen - voor zichzelf en voor de wereld - dan ze ooit hadden gedacht.

Geef uw kinderen het geschenk van de geschiedenis

"We hebben altijd geprobeerd onze kinderen een idee te geven van waar ze waren in de wereld - in familiegeschiedenis, geografie en tijd", zegt de vader van Adam Werbach, Mel. Breng familie tijd door met oudere familieleden en andere vrouwen en mannen die met moed en integriteit hebben geleefd. Te vaak leren kinderen op school over een handvol sociale leiders die onrealistisch heroïsch lijken. Herinner je kind eraan dat zelfs Martin Luther King zijn twijfels had, bijvoorbeeld, en beschrijf hoe gewone mensen - waaronder jij en andere volwassenen en kinderen die ze kennen - de wereld hebben veranderd. Je kunt uitleggen dat deze mensen zich realiseerden dat ze niet alles hoefden te weten of op de perfecte situatie moesten wachten voordat ze actie ondernamen. In plaats daarvan leerden ze terwijl ze voortgingen, volharden ondanks tegenslagen, en vertrouwden erop dat hun inspanningen uiteindelijk naar buiten zouden rimpelen. Hun verhalen kunnen je kinderen helpen beseffen dat ook zij levens kunnen leiden die hun overtuigingen waard zijn.

Open de deuren van uw huis

Veel sociaal actieve volwassenen zeggen dat ze als kinderen een gestage stroom van culturele, raciale en economisch diverse bezoekers in hun huizen zagen en dat ze over de hele wereld leerden door te luisteren naar gesprekken met volwassenen. Sommige gasten kunnen zelfs mentor worden en uw kinderen blootstellen aan ideeën waaraan u misschien nog niet heeft gedacht.

Nadat Jason Crowe, 12, uit Newburgh, Indiana, zijn grootmoeder drie jaar geleden aan kanker verloor, inspireerde een vriend van een psycholoog hem om een ​​tweemaandelijkse nieuwsbrief voor kinderen te publiceren om geld in te zamelen voor onderzoek naar kanker. Met artikelen over behoud, geweldloosheid, religieuze tolerantie, raciale eenheid en dierenrechten heeft The Informer nu abonnees in 29 staten en 12 landen. "Soms kunnen kinderen dingen beter horen als hun ouders niet degenen zijn die ze zeggen," zegt Jasons moeder, Cindy.

Laat uw kinderen hun eigen stem vinden en uiten

Zelfs als u uw kinderen laat kennismaken met manieren waarop ze anderen kunnen helpen, kunnen ze uiteindelijk het voortouw nemen. Toen Bobbi Coffman, uit Glen Burnie, Maryland, een advertentie zag voor een opvangcentrum in het nabijgelegen Baltimore dat vrijwilligers nodig had, vroeg ze of haar 8-jarige dochter, Amber, ook kon helpen. "We begonnen een keer per week te gaan en ze leerde dat daklozen net als iedereen zijn", zegt Coffman. "Omdat de opvang overvol was, zag Amber mannen in de rij staan ​​die weggestuurd moesten worden, en ze wilde iets doen om hen te helpen."

Op 10-jarige leeftijd startte Amber een programma met de naam Happy Helpers voor daklozen en kreeg een paar andere kinderen en volwassenen om haar te helpen lunches te maken en te verspreiden onder daklozen in het weekend. "Het is nu zeven jaar in gebruik en er zijn vestigingen in het hele land", zegt Coffman. "Amber heeft nog nooit een week gemist, ongeacht het weer. Ze heeft het allemaal zelf gedaan. Ik rij alleen maar met haar. Amber zegt dat ze de daklozen de rest van haar leven gaat helpen."

Soms worden kinderen natuurlijk vanzelf gemotiveerd. Nadat de 9-jarige Melissa Poe uit Nashville een televisieprogramma zag over een stad waarin de lucht zo vervuild was dat mensen maskers moesten dragen, begon ze zich veel zorgen te maken over het milieu. "Stemmen was ongeveer net zo politiek als mijn man en ik ooit waren geweest", zegt haar moeder, Trisha, maar ze wisten dat ze de bezorgdheid van hun dochter niet moesten minimaliseren. "In plaats daarvan zeiden we tegen haar: 'Omdat je er overstuur van bent, waarom probeer je dan niet iets te doen?' "Kort daarna richtte Melissa Kids for a Clean Environment (Kids FACE) op, een club die lokaal is gestart, maar nu, tien jaar later, wereldwijd meer dan 300.000 leden heeft die zich bezighouden met het planten van bomen, recyclen en het schrijven van brieven over milieukwesties. "We steunden Melissa's ideeën en moedigden haar aan, ongeacht of ze elk doel kon bereiken", zegt Poe.

Leer waarden die het waard zijn om te geloven

Uiteindelijk is een van de vele manieren waarop onze kinderen ons leven meer voldoening geven, ons meer belang in de toekomst te geven. Met de consumentencultuur op een recordhoogte, moeten we onze eigen overtuigingen duidelijk genoeg maken om onze kinderen een aantrekkelijk alternatief te bieden. Het is aan ons om waarden van liefde, respect, tolerantie, gelijkheid door te geven - en een kijk op de wereld op basis van relaties met mensen en de natuur, niet alleen op het verzamelen van bezittingen. Je kunt je passie voor de wildernis delen, bijvoorbeeld door je kinderen mee te nemen naar prachtige plekken die het waard zijn om te redden. Hoe overbelast we ons ook voelen, het nemen van de tijd en moeite om sociaal actief te zijn, helpt ons en onze kinderen om diepere betekenis en doel te vinden. En het laat ons een betere wereld doorgeven aan al onze kinderen.

Tragisch genoeg heeft het schieten op de Columbine High School van Littleton veel volwassenen en kinderen machteloos gemaakt in het gezicht van onvoorspelbaar geweld. Maar zelfs kinderen kunnen concrete stappen ondernemen om verandering te bewerkstelligen en hun gevoel van hoop te herwinnen. Gevechten breken niet zo vaak uit als vroeger bij P.S. 230, in Brooklyn, New York, bijvoorbeeld, dankzij de 11-jarige Masiel Richardson en 60 andere studenten die blauwe "Mediator" T-shirts dragen. Elk van de bemiddelaars volgde een tweedaagse workshop voor geschillenbeslechting, gesponsord door het programma Children's Creative Response to Conflict. Als twee kinderen in de cafetaria of op het schoolplein beginnen te schreeuwen of te schuifelen, "nemen we ze mee naar een rustige plek, laten ze afkoelen en praten we het uit totdat ze zich allebei beter voelen", zegt Masiel. "We leren allemaal een compromis te sluiten en win-win-oplossingen voor onze problemen te vinden."

7/99

Copyright © 2004. Overgenomen met toestemming van het juli 1999 nummer van Ouders tijdschrift.

Bekijk de video: Kids Who Care Day in the District 2014 (Januari- 2020).

Loading...

Laat Een Reactie Achter